• FOR IMMEDIATE RELEASE

    May 27, 2020

    Contact: Chrissy Reitz

    chrissy.reitz@hoodriver.k12.or.us  541-387-5352

    Hood River County School District Names New Superintendent and Curriculum Director

    Hood River - The Hood River County School Board voted unanimously Wednesday night to approve of Hood River Valley High School Principal Rich Polkinghorn for Superintendent. They also approved the selection of Westside Elementary Principal Bill Newton as Director of Curriculum and Instruction.  

    “Principal Polkinghorn and Principal Newton are proven leaders in the Hood River County school system,” says Board Chair Chrissy Reitz. “They are deeply embedded in our local community, and both Hood River Valley High and Westside Elementary have reported outstanding academic growth during their tenures.”

    Rich Polkinghorn has served as principal since 2013. Previously, he served as vice principal and has nearly a decade of experience as a math teacher and wrestling coach. In Polkinghorn’s time at the helm of Hood River Valley High School: 

    • The overall on-time graduation rate increased from 77% to 86%; 
    • On-time graduation rates for Latino students increased from 66% to 83%;
    • He doubled the number of career technical education options and the number of courses in which students can earn college credits; 
    • He led the school through significant capital bond improvement projects and safety upgrades; and
    • He expanded various programs that increased the school’s ability to serve as a safety net for students experiencing challenging life circumstances. 

    “The board considered the community input we received upon launching the superintendent search process last spring,” says Reitz. “We also received more recent feedback that supports choosing a leader who has established local partnerships and demonstrated success in our community. Polkinghorn is uniquely qualified for this role, and we are excited for our school system’s coming chapter.”

    Bill Newton served as the Westside principal for eight years. He also served as a principal in Salem-Keizer Public Schools and abroad in La Paz, Bolivia. He has taught and led in diverse school settings, including bilingual programs, affluent schools, and schools in which the vast majority of students came from families experiencing poverty. His current school was recently recognized by Hood River County School District for successfully supporting the achievement of students from all backgrounds, regardless of race, home language or family income.

    Polkinghorn replaces outgoing Superintendent Dr. Sara Hahn-Huston, who announced her resignation at the beginning of May. Newton replaces Neely Kirwan, who accepted a position with the Hermiston School District.

    The school district will work on filling the vacated positions at the high school and Westside Elementary. They will also fill a vacancy at Cascade Locks Elementary after Principal Amy Moreland recently announced her resignation. The district will reach out to the Cascade Locks, Westside and Hood River Valley High School communities to identify the desired leadership qualities for the principal positions.

     

    PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA

    27 de mayo de 2020

    Contacto: Chrissy Reitz

    chrissy.reitz@hoodriver.k12.or.us  541-387-5352 

    El Distrito Escolar del Condado de Hood River nombra nuevo Superintendente y Director de Currículo

    Hood River - El consejo escolar del condado de Hood River votó por unanimidad el miércoles por la noche para aprobar al Director de la preparatoria Hood River Valley Rich Polkinghorn para superintendente. También aprobaron la selección del director de la escuela primaria Westside, Bill Newton, como director de currículo e instrucción. 

    "El director Polkinghorn y el director Newton son líderes reconocidos en el sistema escolar del condado de Hood River", dice la presidenta del consejo escolar, Chrissy Reitz. "Están profundamente arraigados en nuestra comunidad local, y tanto la preparatoria Hood River Valley como la primaria Westside han reportado un crecimiento académico sobresaliente durante su mandato".

    Rich Polkinghorn ha servido como director desde 2013. Anteriormente, se desempeñó como subdirector y tiene casi una década de experiencia como maestro de matemáticas y entrenador de lucha libre. En la época de Polkinghorn en la preparatoria Hood River Valley:

    • La tasa general de graduación a tiempo aumentó de 77% a 86%;
    • las tasas de graduación a tiempo para estudiantes latinx aumentaron de 66% a 83%;
    • duplicó la cantidad de opciones de educación técnica profesional y la cantidad de cursos en los que los estudiantes pueden obtener créditos universitarios;
    • dirigió la escuela a través de importantes proyectos de mejora de bonos de capital y mejoras de seguridad; y
    • amplió varios programas que aumentaron la capacidad de la escuela para servir como una red de seguridad para los estudiantes que experimentan circunstancias difíciles de la vida.

    "El consejo escolar consideró los aportes de la comunidad que recibimos al lanzar el proceso de búsqueda de superintendentes la primavera pasada", dice Reitz. “También recibimos comentarios más recientes que respaldan la elección de un líder que ha establecido asociaciones locales y ha demostrado éxito en nuestra comunidad. Polkinghorn está especialmente calificado para este papel, y estamos entusiasmados con el próximo capítulo de nuestro sistema escolar ".

    Bill Newton se desempeñó como director de Westside durante ocho años. También se desempeñó como director en las Escuelas Públicas de Salem-Keizer y en el extranjero en La Paz, Bolivia. Ha enseñado y dirigido en diversos entornos escolares, incluidos programas bilingües, y escuelas en las que la gran mayoría de los estudiantes provenían de familias en situación de pobreza. Su escuela actual fue reconocida recientemente por el Distrito Escolar del Condado de Hood River por apoyar con éxito el logro de estudiantes de todos los orígenes, independientemente de la raza, el idioma del hogar o los ingresos familiares.

    Polkinghorn reemplaza a la superintendente saliente Dra. Sara Hahn-Huston, quien anunció su renuncia a principios de mayo. Newton reemplaza a Neely Kirwan, quien aceptó un puesto en el Distrito Escolar de Hermiston.

    El distrito escolar trabajará para llenar los puestos vacantes en la preparatoria y la escuela primaria Westside. También se reemplazará una posición vacante en la primaria de Cascade Locks después de que la directora Amy Moreland anunció recientemente su renuncia. El distrito se comunicará con las comunidades de Cascade Locks, Westside y Hood River Valley High School para identificar las cualidades de liderazgo deseadas para los puestos principales.