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    Dear Parents,

    The start of school is always a busy time, where we are all working to get back into a routine. The first month of this school year has been a really smooth start to the year and I attribute that to our students, parents and our staff for their efforts to focus on what’s important, which is creating a safe and welcoming place for our students and a focus on learning. We have also noticed the difference in enrollment this school year, with our school having approximately 90 fewer students than last year.

    This is due to attrition from a large exiting 5th grade class and to the boundary adjustments that were put into place this school year. We are definitely noticing the impact with smaller class sizes.

    I want to take a moment to highlight our third through fifth grade student’s achievement this last spring on the English Language Arts and Math State Assessments. Both the English Language Arts (ELA) and Math graphs below show gains made over the past three years at each of the three grade levels. When we focus on the right things, such as improving school attendance, building relationships with our students and families, all the while improving our instruction and interventions in literacy and math, we will make a positive impact as indicated in our state assessment data. We are very proud of our student achievement gains.

    At our Open House a few weeks back, information was shared in the library about the importance of students attending school on a more consistent basis at Westside. Over the past five years we have made gains with student attendance, which is due to frequent communication with our families about the importance of attending school and supporting students when there are struggles. Last year we had an overall attendance rate of 92.9%. A goal of ours is for all students to attend school at a rate of 95% or better, which means students have eight or fewer absences throughout the school year.

    Research indicates that students with poor attendance early on in their educational career are more likely to fall short of attaining reading proficiency by the third grade and are more likely to have poor attendance in later years, which eventually has an effect on graduation rates at the high school.

    Should you need support with your child attending school on a consistent basis, please seek support from your child’s classroom teacher, our student support specialist, Leah Yost, vice-principal Amy McConnell, as well as myself.

    Included in this newsletter are some tips for supporting students at home. I recommend taking a quick read of the “Helpful Advice to Support Students at Home.” Using these suggestions on a consistent basis will help establish routines and habits that support student success. Thank you for supporting Westside Elementary!

    Bill Newton

    Principal

     

    letterhead

     

    Estimados padres,

    El inicio de clases es siempre un tiempo muy ocupado, donde todos estamos trabajando para volver a la rutina. El primer mes de este año escolar ha sido un comienzo muy tranquilo y lo atribuyó a nuestros estudiantes, padres y personal por sus esfuerzos para enfocarse en lo más importante, que es crear un lugar seguro y acogedor para nuestros estudiantes y un enfoque en el aprendizaje. También hemos notado una diferencia en la cantidad de estudiantes este año escolar, ya que nuestra escuela tiene aproximadamente 90 estudiantes menos que el año pasado. Esto se debe a la salida de una gran clase del grado 5 y a los ajustes de límites que se implementaron este año escolar. Deflnitivamente vemos el impacto de ello con clases más pequeñas.

    Quiero tomar un momento para destacar los logros de nuestros estudiantes en tercer a quinto grado por las evaluaciones del lenguaje inglés y matemáticas del estado que ocurrió el pasado primavera. El gráflco a continuación muestra que en los últimos tres años ambos evaluaciones de Inglés y Matemáticas han traído grandes beneflcios en los tres niveles de grado. Cuando nos enfocamos en las cosas correctas, como mejorar la asistencia, construir relaciones con nuestros estudiantes y familias, al mismo tiempo que mejoramos nuestra instrucción e intervenciones en alfabetización y matemáticas, tendremos un impacto positivo como se indica en los datos de nuestras evaluaciones estatales. Estamos muy orgullosos de los logros de nuestros estudiantes.

    En nuestra Casa Abierta hace unas semanas, se compartió información en la biblioteca sobre la importancia de que los alumnos asistan a la escuela de manera más constante en Westside. En los últimos cinco años, hemos logrado avances con la asistencia de los alumnos, gracias a la comunicación frecuente con familias sobre la importancia de asistir a la escuela y apoyar a los alumnos cuando hay diflcultades. El año pasado tuvimos una tasa general de asistencia del 92.9%. Nuestro objetivo es que todos los estudiantes asisten a la escuela a una tasa del 95% o mejor, lo que signiflca que los alumnos tienen ocho o menos ausencias durante el año escolar. Los estudios indican que los alumnos con escasa asistencia al inicio de su carrera educativa son más probables de no alcanzar la competencia lectora en el tercer grado y es más probable que tengan una escasa asistencia en los años posteriores, lo que eventualmente tiene un efecto en las tasas de graduación de la preparatoria. Si necesita apoyo con su hijo para que asiste a la escuela de manera constante, busque el apoyo de su maestro, nuestra especialista de apoyo estudiantil, Leah Yost, la subdirectora Amy McConnell, y yo mismo. 

    En este boletín se incluyen algunos consejos para apoyar a los alumnos en el hogar. Recomiendo que echan un vistazo a los “Consejos Útiles para Apoyar a los Estudiantes en el Hogar”. El uso de estas sugerencias de manera consistente ayudará a establecer rutinas y hábitos para el éxito de alumnos.

    ¡Gracias por apoyar a Westside Elementary!

    Bill Newton

    Director